What are we learning about speciation and extinction from the Canary Islands?

Illera, Juan Carlos, Spurgin, Lewis G., Rodriguez-Exposito, Eduardo, Nogales, Manuel and Rando, Juan Carlos (2016) What are we learning about speciation and extinction from the Canary Islands? Ardeola, 63 (1). pp. 15-33. ISSN 0570-7358

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Abstract

Oceanic islands are excellent systems for allowing biologists to test evolutionary hypotheses due to their relative simplicity of habitats, naturally replicated study design and high levels of endemic taxa with conspicuous variation in form, colour and behaviour. Over the last two decades the Canary Islands archipelago has proved an ideal system for evolutionary biologists who seek to unravel how biodiversity arises and disappears. In this review we have evaluated the contribution of the study of Canarian birds to our understanding of how and why species occur and change over time. We focus our attention on both extant and extinct Canarian taxa, and describe how research on these species has filled gaps in our understanding of avian speciation and extinction. In addition, we discuss the necessity of revising the current taxonomy in the Canarian avian taxa, especially the status of the endemic subspecies, some of which might be better treated as full species. An accurate classification of Canarian birds is not only necessary for testing evolutionary, biogeographic and ecological hypotheses, but also for effective decision making about conservation and environmental management. Finally we introduce future avenues of research that we feel will yield the most exciting and promising findings on island evolution in the coming years. Las islas oceánicas son sistemas ideales para abordar hipótesis evolutivas debido a la relativa simplicidad de sus hábitats, el adecuado número de entidades discretas donde replicar los resultados, y las elevadas tasas de taxones endémicos con variaciones significativas en formas, colores y comportamientos. Durante las dos últimas décadas el archipiélago canario ha sido el escenario perfecto para los biólogos evolutivos en donde entender cómo surge y desaparece la biodiversidad. En el presente artículo hemos evaluado la contribución de las aves canarias para responder a las preguntas de cómo y por qué las especies están presentes, persisten y cambian con el tiempo. Centraremos nuestra atención tanto en especies actuales y extintas, y describiremos cómo las investigaciones desarrolladas en los últimos años han facilitado nuestra compresión sobre los procesos de especiación y extinción. Además, discutiremos la necesidad de revisar la taxonomía actual de los taxones canarios, siendo ello especialmente necesario a nivel de subespecies, ya que algunas de ellas serían merecedoras de ser consideradas especies verdaderas. Una clasificación correcta de las aves canarias no sería solo determinante para abordar hipótesis evolutivas, biogeográficas y ecológicas, sino también para tomar decisiones efectivas de conservación y manejo sostenible de los taxones afectados. Finalmente, terminaremos introduciendo las líneas de investigación donde creemos que en un futuro próximo proporcionarán los hallazgos más prometedores y estimulantes sobre evolución en medios insulares.

Item Type: Article
Uncontrolled Keywords: island diversification,island evolution,island phylogeography,island quaternary fossil record,macaronesia,oceanic islands,diversificación insular,evolución en islas,filogeografía,islas oceánicas,registro fósil cuaternario
Faculty \ School: Faculty of Science > School of Biological Sciences
Depositing User: Pure Connector
Date Deposited: 02 Nov 2016 11:00
Last Modified: 12 Nov 2020 00:48
URI: https://ueaeprints.uea.ac.uk/id/eprint/61198
DOI: 10.13157/arla.63.1.2016.rp1

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